lunes, 10 de noviembre de 2008

En peligro de extincion.

Un cuarto de todos los

tiburones y rayas está

en peligro de extinción.

lunes 10/11/2008
El biólogo marino australiano especializado en el estudio y la protección del tiburón ballena, en el parque Ningaloo Marine Park. (Foto: Kurt Amsler)

El biólogo marino australiano especializado en el

estudio y la protección del tiburón ballena, en el

parque Ningaloo Marine Park. (Foto: Kurt Amsler)


LONDRES.- Un 26% de los tiburones y de las rayas y quimeras

del Atlántico nororiental están amenazados de extinción,

mientras que otro 20% se considera "vulnerable".

Tal es la advertencia del grupo de especialistas en tiburones

de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza

(UICN), la Shark Alliance y Conservation International, en un

informe publicado hoy sobre las especies marinas en peligro.

Según el informe, el porcentaje de las citadas especies clasificadas

como "bajo amenaza" o "vulnerables" en el Atlántico nororiental

es significativamente más alto que a nivel global: un 26% y un

18% por ciento, respectivamente.

En concreto, un 7% de las especies en esa parte del Atlántico se

clasifica como "en peligro crítico", un 7% como "en peligro" y un

12% como "vulnerable", todo ello por culpa de la sobrepesca.

"Desde los tiburones ángel hasta las rayas diablo, las poblaciones

de esas especies atraviesan graves dificultades en el Atlántico

nororiental, mucho más que en otras partes del mundo

", afirma la autora del informe, Claude Gibson.

El problema de la pesca de tiburones es especialmente sangrante,

teniendo en cuenta que existe una lucrativa industria en

torno a la aleta de tiburón -muy cotizada en la gastronomía

china-. La búsqueda masiva de aletas hace que los pescadores

desechen al animal tras mutilarlo para quedarse sólo con

la parte cotizada, y dejen alescualo agonizando en el mar.

Además, "la mayoría de los tiburones y las rayas son

especialmente vulnerables a la sobrepesca por

su tendencia al crecimiento lento, madurez tardía y

escasa descendencia", explica Gibson.

La Unión Europea (UE) ha impuesto límites de pesca

específicos para sólo cuatro de las 116 especies de condrictios

de la región", señalan las organizaciones denunciantes en un

comunicado.

Se aplican "límites amplios" a múltiples especies de rayas,

que no se ajustan a las últimas recomendaciones de

los científicos, critican las organizaciones, según las cuales

únicamente Gran Bretaña y Suecia protegen algunas especies

de tiburones y rayas.

La UICN y la Shark Alliance señalan que en las próximas

semanas la UE tendrá varias oportunidades de mejorar la

situación de tiburones y rayas en las reuniones que celebrarán

organismos pesqueros y conservacionistas como parte del

proceso anual de fijación de cuotas.

"Nunca antes han tenido mayores motivos ni mejores

oportunidades los países europeos para proteger las

amenazadas especies de tiburones y rayas del Atlántico

nororiental", afirma

Sonja Fordham, vicepresidenta del Grupo Especialista en

Tiburones de la UICN.

"Los representantes de los distintos gobiernos deberían tomar

nota de las sombrías advertencias que se hacen en el informe

y proteger las especies amenazadas tanto a nivel internacional

como nacional y regional", agrega Fordham. Al informe contribuyeron

expertos de organismos gubernamentales, universidades e

instituciones privadas del Reino Unido, España, Irlanda, Portugal,

Croacia, Rusia, Suecia, Canadá y Estados Unidos.